Plexaport Cartagena Marine Terminal

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Project Type: Port Facility / Terminal
Owner: Plexa S.A. E.S.P.
Engineer: Sistemas en Proteccion Contra Incendios (SPCI)
Contractor: Sistemas en Proteccion Contra Incendios (SPCI)
Services:
  • Coordinated Delivery
Pipe Material:
  • Acero al carbón
Pipe Size: 2 1/2"-12"/73mm-DN300
Location: Cartagena, Bolivar, Colombia
Solutions:
  • Compressed Construction Schedule
  • Cost and Schedule Certainty
  • Design Flexibility
  • Ease of Installation
  • Fire Suppression
  • Improved Safety
  • On-site Training & Support
  • Confiabilidad

Plexa S.A. E.S.P. is a parent company with more than 45 years of experience in the distribution, logistics, transport, and storage of fuel gases, such as liquefied petroleum gas (LPG), in the Colombian market. With the growth of LPG demand in Colombia, Plexa through its affiliate Plexaport S.A, completed the construction of a new maritime terminal in May 2020, in the Mamonal industrial zone in Cartagena. It is estimated that half of the fuel demand for the entire Colombian national market can be imported and supplied through this new terminal.

The project consists of a dock, a 1,200-meter-long connecting pipeline, a deluge fire protection system, and a terminal. The maritime terminal has a total storage capacity of 25,000 LPG barrels in 12 tanks and the capacity to dispatch 12,000 barrels per day, which is equivalent to half of the national LPG demand. The project engineers at Plexaport had the challenge of identifying and specifying the best method to protect and cool the 12 LPG storage tanks, with a combined volume of 1,080,000 gallons.  The Plexaport team worked with the team at Sistemas en Proteccion Contra Incendios (SPCI), a company specializing in the design and installation of fire protection systems with a history of using innovative solutions. Together, it was determined that a deluge fire protection system using open nozzles composed of dependable high-quality components is the best choice for the protection of these LPG storage tanks in the project due to the nature of the hazard.  During the bidding process for the installation of the fire protection system, it was decided to use Victaulic solutions in the designs provided by Plexaport.

The deluge system installed on this project is composed of 2” and 6” galvanized carbon steel grooved pipe joined with Victaulic Style 009N FireLock EZ rigid couplings, FireLock grooved fittings, and grooved valves instead of welding or using flanges, due to their safety, reliability, and installation efficiency. Additionally, each LPG tank is being protected by a Victaulic Series 769N  FireLock NXT™ Vic-Quick Riser deluge valve with an electric release trim. The electric solenoid of the activation trim for each valve was connected to the project’s fire and spark detection system to ensure valve activation when a fire is detected. Two-inch deluge valves were also used to protect a pump and compressor room for the LPG system. All deluge valves were ordered with the Vic-Quick Riser configuration, which are pre-trimmed valves that are pre-assembled with a shutoff valve, alarm switch, and drains that allow for a quick and simplified installation in the field.

Al momento en que el sistema de detección reciba una señal indicando un incendio, genera la activación de un solenoide eléctrico en las válvulas que permite la apertura de las mismas y el paso de agua a un total de 1.104 boquillas de aspersión marca Victaulic Estilo V12, las cuales se encargan de distribuir el agua con un patrón de descarga que cubre toda la superficie de los tanques. El patrón de descarga de la boquilla de aspersión abierta está diseñado específicamente para absorber el calor del exterior de los tanques que puede generar una fuente de ignición y evitar la explosión de uno de los mismos. La eficiencia de cobertura de la red de diluvio se probó antes de la entrega del proyecto, con todas las válvulas activándose exitosamente.

El sistema de diluvio paso las pruebas de presión y operación con éxito, y actualmente está protegiendo el terminal que empezó a operar el 26 de agosto del 2019, y recibió el primer buque con una carga de GLP para distribución en Colombia. Este logro demuestra la importancia de una buena sinergia entre el propietario, el contratista, y el fabricante de los productos instalados en la obra. Esta relación permitió excelente comunicación y coordinación para asegurar que los productos se entregaran a tiempo, ayudando a los equipos de Plexaport y SPCI con realizar la instalación de este proyecto a tiempo y exitosamente.

Este nuevo terminal permitirá a Plexaport recibir hasta 4 barcos al mes con el propósito de suplir combustible a una variedad de mercados domésticos incluyendo el de transportación y de generación eléctrica. Este proyecto asegurara que Colombia se prepare para un aumento en el uso del GLP por ser un combustible relativamente limpio comparado a la gasolina y al gas natural.