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Victaulic Solves Extreme Subsea Condition

Preparación de tuberías submarinas con acople Victaulic

Victaulic Solves Extreme Subsea Condition

Posted on January 12, 2018

Victaulic aborda condiciones extremas bajo el mar para acelerar la rehabilitación de la planta desalinizadora Santa Barbara en tiempo récord

  • Solución innovadora resuelve problema de tubería submarina faltante de 2,500 pies costa afuera y 50 pies bajo el agua
  • La planta atiende hoy 30% de la demanda de agua de la ciudad

Ante un panorama de graves condiciones de sequía en California, la ciudad de Santa Barbara enfrentaba un problema extremo: cómo rehabilitar su planta desalinizadora Charles E. Meyer después de casi dos décadas en inactividad, con un plazo apremiante y limitaciones presupuestarias y ambientales.

El proyecto se complicó todavía más cuando se descubrió que faltaba una sección de ocho pies de la toma submarina de 36 pulgadas, ubicada a 2,500 pies de la costa y 50 pies bajo el agua.  La tubería fue retirada cuando la planta entró en inactividad en 1992.

Con la necesidad de reparar la toma antes de el proyecto pudiera continuar, el tiempo apremiaba y el equipo tenía apenas seis semanas para encontrar una solución.

Los ingenieros y contratistas consideraron primero instalar un acople sin sujeción de otra marca para unir nuevamente la sección faltante, lo que exigía anclarla al lecho oceánico para restringier las fuerzas de tracción generadas por las bombas submarinas de 80 libras por pulgada cuadrada (PSI). Sin embargo, decidieron abandonar esa idea porque requería verter bloques de hormigón bajo el agua en un área ambientalmente vulnerable, lo que sumaría varias semanas al cronograma ya ajustado.

Experts turned to Victaulic for an ingenious solution: a grooved high density-polyethylene (HDPE) pipe with a specialized Style 908 coupling specifically designed to quickly join HDPE pipe and eliminate the need for fusing.

Hasta entonces, no muchos ingenieros habían usado tuberías de HDPE para tomas abrasivas, especialmente de plantas desalinizadoras, dada la naturaleza corrosiva o abrasiva sobre el metal empleado en métodos de unión tradicionales. El método Victaulic prometía una solución ideal para un entorno submarino muy adverso.  Los productos ofrecían una extrema durabilidad – y eran suficientemente robustos para las exigentes condiciones físicas de operación, incluido el riesgo de corrosión. Los productos brindaban confiabilidad en la vida útil del sistema, en este caso 100 años.  Se obtuvieron todos los beneficios de una mayor durabilidad y confiabilidad y al mismo tiempo se aceleraron significativamente los tiempos de instalación con una modalidad 10 veces más rápida que la alternativa de la fusión.

Modificación de herramienta eléctrica para ranurado de tuberías submarinas

To complete the entire installation underwater, Victaulic needed to repurpose its cut grooving (CG) tool so it could groove the pipe end after being submerged. Traditional Victaulic CG tools require electricity and electric motors to run, posing a significant challenge for the team since their target was 50 feet underwater. Victaulic retrofitted a CG3500 tool to run on a hydraulic motor with a hydraulic power unit located on top of the barge, making it the preferred choice to cut and groove the subsea pipes. Once they knew the CG3500 would operate and function properly underwater, Victaulic made additional enhancements to protect the tool from corrosive saltwater before commissioning it to complete the task.

Desafíos de alinear los extremos de tuberías con grandes corrientes oceánicas

El siguiente obstáculo fueron las fuertes corrientes oceánicas. Mientras las corrientes empujaban las tuberías en diferentes direcciones, los expertos sabían que alinear los extremos para instalar el acople sería extremadamente difícil. El acople autoalineante Estilo 908 ofrecía una solución rápida y particular a este problema, ya que permitía que un buzo insertara los dos extremos de tubería en el acople, apretara las tuercas hasta obtener contacto en los cierres empernados y tuviera la confianza de que el acople quedó perfectamente instalado. Estas corrientes también representaban un riesgo para la estabilidad de la línea instalada. Para asegurar que la tubería se mantuviera intacta y sin necesidad de recibir mantenimiento, Victaulic ensambló el acople utilizando refuerzos internos súper dúplex en los extremos de tuberías.

100 años de resistencia al agua salada corrosiva

En las etapas finales de planificación y desarrollo, Victaulic y sus socios de ingeniería tenían que asegurarse de que el equipo mantuviera su resistencia y durabilidad estando expuesto al agua corrosiva. Para asegurarse de que el acople Estilo 908 pudiera resistir 100 años de servicio submarino, se aplicó a los segmentos del acople un revestimiento epóxico adherido por fusión para eliminar el riesgo de corrosión y se fijaron ánodos de zinc de 50 libras a los cuerpos de los segmentos para garantizar la necesaria protección catódica.

Tiempo de instalación total:  Dos horas

Después de varios días de capacitación y preparativos a bordo de la barcaza, era tiempo de actuar.

Un buzo acompañó a la unidad CG3500 desde la barcaza hasta el lecho oceánico. La tubería fue ranurada exitosamente en solo 90 minutos. El acople se instaló dentro de 30 minutos, con un tiempo de instalación total de dos horas.

Hoy en operación, la planta tiene capacidad para producir tres millones de galones diarios. Esto es equivalente a 3,125 acres-pies de agua anuales, alrededor del 30 por ciento del suministro de agua que requiere la ciudad.

El proyecto ofrece otro ejemplo de por qué Victaulic es el socio preferente en condiciones extremas: demostramos que una línea de HDPE se puede preparar e instalar completamente en entornos submarinos y en tiempo récord.

To learn more about the products used, click here.

Victaulic

Victaulic is the leading producer of mechanical pipe joining solutions. Engineered with confidence, our solutions put people to work faster, while increasing safety, ensuring reliability and maximizing efficiency.

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