La NASA pone los acoples de Victaulic a prueba en la plataforma de lanzamiento y el laboratorio de vibración

NASA tests Victaulic couplings ability to dampen and withstand vibration at their specialized Vibration & Acoustics Test Facility (VATF) at the Johnson Space Center in Houston, Texas.

La NASA pone los acoples de Victaulic a prueba en la plataforma de lanzamiento y el laboratorio de vibración

Posted on September 18, 2015

No pensarías que Victaulic tendría mucho en común con la NASA. Diseñamos y fabricamos sistemas de unión mecánica de tuberías y soluciones para sistemas de protección contra incendios; ellos construyen naves espaciales y exploran el sistema solar, entre otras cosas. Nuestros productos se utilizan en todo, desde los pozos de petróleo, en las plantas de tratamiento de agua municipales, hasta los rascacielos más altos del mundo. Los productos de la NASA se utilizan desde la Tierra hasta Marte... y más allá.

En realidad, tenemos una relación de más de 30 años. Después del primer vuelo del transbordador espacial en 1981, la NASA vino a nosotros con un problema: El calor abrasador, creado en el despegue, quemó el sistema de tuberías diseñado para enfriar la plataforma móvil de lanzamiento del transbordador espacial. La NASA necesitaba una forma rápida de reemplazar los tubos, y los acoples ranurados Victaulic para tubos fueron la respuesta. Nuestra relación se amplió en 2013 cuando nos dimos cuenta de que hay algo más que los dos tenemos en común: enfrentarse a la vibración.

Los científicos de la NASA saben una o dos cosas sobre la vibración. Las cápsulas espaciales no sólo tienen que soportar las fuerzas masivas de lanzamiento y reentrada, sino que el hardware altamente sensible dentro de ellas debe funcionar. Para probar la capacidad de su equipo para amortiguar y resistir la vibración, la NASA construyó una Instalación de Prueba de Vibración y Acústica (NASA’s Vibration & Acoustics Test Facility o VATF por sus siglas en inglés) especializada en el Centro Espacial Johnson en Houston, Texas. En Victaulic, no tenemos que lidiar con los impulsores de cohetes sólidos o con la explosión de una explosión sónica, pero ¿qué mejor lugar para evaluar la capacidad de amortiguación y reducción de la vibración de nuestros acoples flexibles que la misma instalación que prueba las naves espaciales?

El control de la vibración en los sistemas de tuberías

Sabemos que entienden la importancia de adaptar la vibración en los sistemas mecánicos: Bombas, enfriadores y otros equipos generan vibraciones que pueden poner tensión en los componentes y conexiones del sistema. La vibración también crea ruidos que se transmiten a través de los sistemas de tuberías, enloqueciendo a los propietarios y ocupantes de los edificios.

Pero ¿sabía que puede especificar los acoples flexibles Victaulic para reducir la vibración? Los acoples flexibles también se adaptan a la expansión, contracción y deflexión generada por los cambios térmicos en la tubería, el asentamiento del edificio o del suelo y la actividad sísmica. El acople flexible permite este movimiento mientras sostiene una unión positiva y autocontenida. La imagen de abajo muestra cómo los componentes de una junta ranurada flexible amortiguan la vibración:

"Todo esto puede ser cierto, pero he usado conectores flexibles durante años. ¿Por qué cambiar?" Hemos escuchado esa pregunta una o dos veces. Por un lado, el uso de goma sin restricciones como límite de presión en un sistema que, normalmente, tiene una envoltura metálica continua es menos que ideal. Más importante aún, los conectores flexibles son elementos de mantenimiento que requerirán un reemplazo eventualmente. Los acoples Victaulic ofrecen un encaje metálico constante y están diseñados para resistir la vida del sistema, sin necesidad de mantenimiento. Ah, y la parte más importante: Las pruebas en el VATF de la NASA demostraron que los acoples flexibles Victaulic ofrecen una mejor atenuación de las vibraciones que los conectores flexibles.

Probando los acoples

Construidos para simular los vuelos espaciales y capaces de generar hasta 40.000 libras de fuerza horizontal y vertical, los agitadores del laboratorio VATF de la NASA no se quedan atrás, pero tampoco los acoples flexibles Victaulic. Ponemos a prueba los acoples Victaulic Estilo 77, Estilo 177, Estilo 177N y Estilo W77 en configuraciones de uno, dos y tres acoples en tamaños que van desde 4 a 24" (100 a 600mm). Para cada tamaño, también se hicieron pruebas en la tubería usando conectores de goma de doble esfera y conectores de bomba de mangueras trenzadas de acero inoxidable para comparar las capacidades de amortiguación de la vibración. Cada ensamblaje se llenó de agua y se presurizó a 300 psi (20 bar), y la vibración se midió en la fuente y después de los acoples o conectores.

¿Los resultados? Para cada tamaño evaluado, tres acoples flexibles Victaulic instalados cerca de la fuente de vibración superaron a los conectores flexibles tradicionales. Lo has leído correctamente: Un método tradicionalmente utilizado para unir tuberías ofrece una mejor atenuación de las vibraciones que los dispositivos comúnmente especificados para acomodar las vibraciones. Las figuras siguientes muestran la mejora del rendimiento en las configuraciones de prueba de los acoples Victaulic sobre los conectores de goma de doble esfera y los conectores de bomba trenzados de acero inoxidable.

Tenga en cuenta que estos resultados son específicos de los acoples flexibles Victaulic. La formulación química y las técnicas de procesamiento utilizadas en las uniones Victaulic y el diseño patentado de los acoples Victaulic son las claves de sus cualidades de amortiguación de vibraciones.

Aunque la mayoría de los ingenieros nunca tendrán que diseñar un sistema de tuberías para su uso en gravedad cero o que pueda soportar ser lanzado al espacio a 18.000 millas por hora, tendrán el reto de mitigar los desagradables e incluso dañinos efectos del ruido y la vibración - si no en la fase de diseño, entonces en un momento mucho menos oportuno en el futuro. Los resultados de las pruebas en la Instalación de Pruebas de Vibración y Acústica de la NASA prueban que los acoples flexibles Victaulic cumplen y superan estos retos, a la vez que ofrecen beneficios adicionales que los conectores flexibles no pueden igualar.

Para saber más, revise el informe completo de la prueba de vibración.

Victaulic

Victaulic is the leading producer of mechanical pipe joining solutions. Engineered with confidence, our solutions put people to work faster, while increasing safety, ensuring reliability and maximizing efficiency.