Gestión del agua de proceso en la minería subterránea

Alamos Gold Mine - Victaulic PRV station offering smooth underground mining operations

Gestión del agua de proceso en la minería subterránea

Posted on December 8, 2020

En teoría, si las minas tienen una cantidad adecuada de agua disponible en la superficie, la escasez de agua y el flujo poco constante no deberían ser un problema en las operaciones mineras subterráneas. Sin embargo, la gestión del agua de proceso en la minería subterránea es un desafío al que se enfrentan regularmente las operaciones en todo el mundo. Desde oleadas de agua que rompen tuberías y causan inundaciones, hasta escasez de agua que detiene las operaciones dentro de la mina, los problemas de suministro de agua pueden tener repercusiones costosas de millones de dólares cada año.

En la edición de este mes de Mining Engineering, Wayne Johnstone, representante de ventas de Victaulic, y Marc Carriere, gerente global de minería de Victaulic, revisan estos temas y describen un mejor enfoque para gestionar el agua de proceso en la minería subterránea.

El desafío de la gestión del agua

Para suministrar agua a las operaciones mineras subterráneas, se utilizan tuberías de pozo para suministrar agua a los niveles y la base de la mina. Lo que Johnstone y Carriere señalan en su artículo es que los métodos tradicionales para suministrar agua tienen limitaciones. En muchas minas, las estaciones de PRV reguladoras se instalan a profundidades cada vez mayores, lo que permite que el agua fluya a través de cada estación, en lo que comúnmente se conoce como un sistema en cascada. El desafío con estos sistemas en cascada es que las estaciones de PRV reguladoras tienen una presión de salida establecida, y si ocurre un aumento de presión, puede "buscar" el punto de ajuste correcto para encontrar la presión de salida adecuada. Cuando estas PRV se instalan en una secuencia, cada válvula subsiguiente comenzará a "buscar" su presión establecida, creando un efecto de bola de nieve que es difícil de mitigar. El resultado de esto son fluctuaciones extremas del agua dentro de la mina, que impactan las operaciones y, en casos extremos, provocan una interrupción de la producción.

Sin embargo, Carriere y Johnstone señalan que los desafíos con la gestión del agua de proceso en la minería subterránea también pueden tener sus raíces en las propias válvulas PRV. A altos volúmenes de flujo, muchas de las válvulas en el mercado hoy en día luchan con los propios cuerpos de las válvulas comenzando a actuar como una PRV. Lo que esto significa es que en lugar de que el actuador reduzca la presión, los cuerpos comenzarán a restringir el flujo, reduciendo la presión muy por debajo del punto de ajuste de una válvula. Si se alimenta un sistema subterráneo completo a través de estos cuerpos de válvulas, la falta de agua es inevitable.

Las minas de todo el mundo se enfrentan a los problemas de gestión del agua antes mencionados. Sin embargo, cuando surge un problema durante la operación, actualmente la solución es solucionar el problema utilizando los mismos componentes del sistema instalados originalmente, colocando una curita en el problema en lugar de abordar la causa raíz. Johnston y Carriere describen un enfoque mejor.

Mover el agua de proceso de la regulación a la proporción

Al notar problemas recurrentes con la gestión del agua de proceso, las minas han comenzado a implementar un nuevo enfoque en las instalaciones de sus sistemas. En lugar de las válvulas reguladoras de presión tradicionales dentro de los ejes de los sistemas en cascada, se están creando tubos verticales utilizando válvulas reductoras de presión de relación. Las válvulas de relación operan a una presión de relación fija, lo que elimina el riesgo de "fluctuación" que se observa con la regulación de las PRV, al tiempo que proporciona un mejor control de la presión de la columna. Luego se crea un segundo sistema usando PRV reguladoras para suministrar agua a cada uno de los niveles subterráneos, creando un sistema más eficiente y confiable.

Como se señaló anteriormente, el diseño del sistema puede ser un problema, pero la válvula en sí misma puede estar creando inconsistencias en el flujo de agua del proceso. Victaulic entiende esto y ofrece válvulas con cuerpos de válvula con patrón en “Y” que eliminan el riesgo de obstrucción y pérdida de agua. En lugar de un diseño tradicional en forma de "L" que puede crear un bloqueo en el flujo, las válvulas suministradas por Victaulic tienen una trayectoria de flujo uniforme y uniforme, que permite que el actuador controle adecuadamente el flujo de agua a cualquier presión. Con estas válvulas de patrón en “Y”, Victaulic puede diseñar y entregar estaciones PRV fabricadas, incluidas válvulas reguladoras y de relación, personalizadas para satisfacer las necesidades únicas del sistema.

En el artículo de Mining Engineer de diciembre, Carriere y Johnstone describen cómo se puede optimizar la gestión del agua de proceso en las operaciones de minería subterránea mediante la utilización de válvulas con capacidades especializadas. Haga clic aquí para leer el artículo completo y ver cómo los sistemas pueden optimizar la eficiencia al transformar su enfoque de gestión del agua.

Victaulic

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