Tackling Extreme Conditions in the Subsea

Charles E. Meyer Desalination Plant

Tackling Extreme Conditions in the Subsea

Posted on March 23rd, 2022

Victaulic Brings Santa Barbara Desalination Facility Back Online in Record Time

  • Solución innovadora resuelve problema de tubería submarina faltante de 2,500 pies costa afuera y 50 pies bajo el agua
  • La planta atiende hoy 30% de la demanda de agua de la ciudad

Ante un panorama de graves condiciones de sequía en California, la ciudad de Santa Barbara enfrentaba un problema extremo: cómo rehabilitar su planta desalinizadora Charles E. Meyer después de casi dos décadas en inactividad, con un plazo apremiante y limitaciones presupuestarias y ambientales.

The project was further complicated by the discovery that an eight-foot section of the 36-inch subsea intake line, located 2,500 feet from the shore and under 50 feet of water, was missing. The pipe was removed when the plant was placed in standby mode in 1992.

Con la necesidad de reparar la toma antes de el proyecto pudiera continuar, el tiempo apremiaba y el equipo tenía apenas seis semanas para encontrar una solución.

Engineers and contractors first considered installing an unrestrained non-Victaulic coupling to rejoin the missing section, which would require anchoring it to the ocean floor to restrain the pulling forces created by the 80 pounds per square inch (PSI) underwater pumps. However, they decided against this approach because it would require concrete thrust blocks to be poured underwater in an environmentally sensitive area, which would add several weeks to the already tight schedule.

Experts turned to Victaulic for an ingenious solution: a grooved high density-polyethylene (HDPE) pipe with a specialized Style 908 coupling specifically designed to quickly join HDPE pipe and eliminate the need for fusing.

Until then, not many engineers had used a grooved HDPE pipe for abrasive intakes, especially at desalination plants, given the corrosive nature of abrasive on metal used in traditional joining methods. The Victaulic approach promised an ideal solution for the extreme, underwater environment. The products offered extreme durability – rugged enough to withstand the physically demanding operating conditions including corrosion risk. The products provided reliability for the life of the system, in this case 100 years. The benefits of greater durability and reliability were all gained while dramatically speeding installation times, an approach that was 10 times faster than other the alternative fusion weld.

Modificación de herramienta eléctrica para ranurado de tuberías submarinas

To complete the entire installation underwater, Victaulic needed to repurpose its cut grooving (CG) tool so it could groove the pipe end after being submerged. Traditional Victaulic CG tools require electricity and electric motors to run, posing a significant challenge for the team since their target was 50 feet underwater. Victaulic retrofitted a CG3500 tool to run on a hydraulic motor with a hydraulic power unit located on top of the barge, making it the preferred choice to cut and groove the subsea pipes. Once they knew the CG3500 would operate and function properly underwater, Victaulic made additional enhancements to protect the tool from corrosive saltwater before commissioning it to complete the task.

Desafíos de alinear los extremos de tuberías con grandes corrientes oceánicas

El siguiente obstáculo fueron las fuertes corrientes oceánicas. Mientras las corrientes empujaban las tuberías en diferentes direcciones, los expertos sabían que alinear los extremos para instalar el acople sería extremadamente difícil. El acople autoalineante Estilo 908 ofrecía una solución rápida y particular a este problema, ya que permitía que un buzo insertara los dos extremos de tubería en el acople, apretara las tuercas hasta obtener contacto en los cierres empernados y tuviera la confianza de que el acople quedó perfectamente instalado. Estas corrientes también representaban un riesgo para la estabilidad de la línea instalada. Para asegurar que la tubería se mantuviera intacta y sin necesidad de recibir mantenimiento, Victaulic ensambló el acople utilizando refuerzos internos súper dúplex en los extremos de tuberías.

100 años de resistencia al agua salada corrosiva

En las etapas finales de planificación y desarrollo, Victaulic y sus socios de ingeniería tenían que asegurarse de que el equipo mantuviera su resistencia y durabilidad estando expuesto al agua corrosiva. Para asegurarse de que el acople Estilo 908 pudiera resistir 100 años de servicio submarino, se aplicó a los segmentos del acople un revestimiento epóxico adherido por fusión para eliminar el riesgo de corrosión y se fijaron ánodos de zinc de 50 libras a los cuerpos de los segmentos para garantizar la necesaria protección catódica.

Total Installation Time: Two Hours

Después de varios días de capacitación y preparativos a bordo de la barcaza, era tiempo de actuar.

Un buzo acompañó a la unidad CG3500 desde la barcaza hasta el lecho oceánico. La tubería fue ranurada exitosamente en solo 90 minutos. El acople se instaló dentro de 30 minutos, con un tiempo de instalación total de dos horas.

Now operational, the facility has the capacity to produce three million gallons per day. This is equivalent to 3,125 acre-feet of water annually, or about 30 percent of the city’s water supply needs.

El proyecto ofrece otro ejemplo de por qué Victaulic es el socio preferente en condiciones extremas: demostramos que una línea de HDPE se puede preparar e instalar completamente en entornos submarinos y en tiempo récord.

Victaulic

Victaulic es el principal productor de soluciones de unión mecánica de tuberías. Nuestras soluciones, diseñadas con confianza, permiten que las personas trabajen más rápido, al tiempo que aumentan la seguridad, garantizan la confiabilidad y maximizan la eficiencia.